Markdown 的目标是实现「易读易写」。

不过最需要强调的便是它的可读性。一份使用 Markdown 格式撰写的文档应该可以直接以纯文本发布,并且看起来不会像是由许多标签或是格式指令所构成。Markdown 语法受到一些既有 text-to-HTML 格式的影响,包括 Setext、atx、Textile、reStructuredText、Grutatext 和 EtText,然而最大灵感来源其实是纯文本的电子邮件格式。